Josephine Clifford McCrackin (*1839 in Petershangen-1921)) gründet in Kalifornien den ersten amerikanischen Naturschutzpark. “Im Lauf der Jahre kamen viele ihrer literarischen Freunde in die Gegend von Summit und besuchten sie. Gewöhnlich übernachteten sie im Hotel Bohemia am Fuße der Loma Prieta Avenue. Ambrose Bierce und Herman Scheffauer waren sehr enge Freunde der McCrackins und hielten sich im Bohemia-Hotel auf, als im Oktober 1899 ein Feuer die angrenzende Landschaft, einschließlich Monte Paraiso, zerstörte. Scheffauer stellte nach dem Feuer eine poetische Fotographie von Josephine her. Ihre Kleider waren dreckig und zerrissen. Mit dem Umhang von Bierce über ihren Schultern stand sie in der Nähe eines Schornsteins mitten in den Ruinen ihres Hauses. Nachdem sie den Verlust, den das Feuer verursacht hatte, verkraftet hatte, kam sie zu der Einsicht, dass die vielen zerstörten Häuser ersetzt werden konnten, nicht aber die riesigen Mammutbäume, die so genannten “Californian Redwoods”. Von nun an setzte sie sich für den Erhalt der verbliebenen Baumgiganten ein. In einem Artikel, der am 7. März 1900 im Santa Cruz Sentinel erschien, sprach sie von der Misere der Mammutbäume, die nicht nur durch das Feuer, sondern besonders durch die Axt gefährdet seien. Ihre Botschaft wurde rasch von Naturliebhabern in der ganzen Welt gehört. Die Anstrengungen führten bald zur Einrichtung des “Sempervirens Club of California” und schließlich im März 1901 zur Gründung des ersten Redwood Parks in Californien. Er befindet sich in den nördlichen Bergen von Santa Cruz, im Big Basin, in der Nähe von Boulder Creek (Big Basin Redwoods State Park). Stephen Michael Payne. Deutsche Übersetzung von Uwe Jacobsen.